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  31 mai 2004 [remonter]

The Answer to Terrorism? Colonialism.

By Paul Johnson.
Mr. Johnson is the author of many books, including "Modern Times" and "The Birth of the Modern."

America has no alternative but to wage war against states that habitually aid terrorists. President Bush warns the war may be long but he has not, perhaps, yet grasped that America may have to accept long-term political obligations too.

For the nearest historical parallel -- the war against piracy in the 19th century -- was an important element in the expansion of colonialism. It could be that a new form of colony, the Western-administered former terrorist state, is only just over the horizon.

Significantly, it was the young United States that initiated this first campaign against international outlaws (most civilized states accepted the old Roman law definition of pirates as "enemies of the human race").

By the end of the 18th century, the rulers of Algiers, Tunis and Tripoli had become notorious for harboring pirates and themselves engaging in piracy and the slave-trade in whites (chiefly captured seamen).

European states found it convenient to ransom these unfortunates rather than go to war. Admiral Nelson, commanding the British Mediterranean Fleet, was forbidden to carry out reprisals. "My blood boils," he wrote, "that I cannot chastise these pirates."

By contrast, the U.S. was determined to do so. Pirates were the main reason Congress established a navy in 1794. In 1805, American marines marched across the desert from Egypt, forcing the pasha of Tripoli to sue for peace and surrender all American captives -- an exploit recalled by the U.S. Marine Corps anthem: "From the Halls of Montezuma to the Shores of Tripoli."

It was reinforced in 1815 when Commodores Stephen Decatur and William Bainbridge conducted successful operations against all three of the Barbary States, as they were called.

This shamed the British into taking action themselves, and the following year Admiral Lord Exmouth subjected Algiers to what was then the fiercest naval bombardment in history -- 38,667 rounds of cannon balls, 960 large-caliber shells and hundreds of rockets. However, these victories were ephemeral. The beys repudiated the treaties they were obliged to sign as soon as American and British ships were over the horizon.

It was the French who took the logical step, in 1830, not only of storming Algiers but of conquering the entire country. France eventually turned Algeria into part of metropolitan France and settled one million colonists there. It solved the Tunis piracy problem by turning Tunisia into a protectorate, a model it later followed in Morocco. Spain, too, digested bits of the Barbary Coast, followed by Italy, which overthrew the pasha of Tripoli and created Libya. Tangiers, another nuisance, was ruled by a four-power European commission.

The eventual decolonization of North Africa was a messy and bloody business. In Algeria in particular, which the French had ruled for over 120 years, they withdrew only after a horrific war that produced over a million casualties and overthrew the Fourth Republic. The Italian record in Libya was so bad that its memory was a key factor in Col. Moammar Gadhafi's seizure of power and the resumption of outlaw activities.

In the 19th century, as today, civilized states tried to put down piracy by organizing coalitions of local rulers who suffered from it too.

Arabia and the Persian Gulf were a patchwork of small states, some of which were controlled by criminal tribes that pursued caravan-robbing on land and piracy at sea. Pirate sheikhs were protected by the Wahabis, forebears of the present ruler of Saudi Arabia.

In 1815 Britain had to take action because ships of its East India Company were being attacked in international waters. But it did so only in conjunction with two powerful allies, the ruler of Muscat and Oman, still Britain's firm friend, and Mohamed Ali of Egypt.

British naval operations produced a general treaty against piracy signed by all the rulers, great and small, of the Arabian Coast and Persian Gulf. But Britain had learned from experience that "covenants without swords" were useless, and that the sheikhs would only stick to their treaty obligations if "enforcement bases" were set up.

Hence Britain found itself becoming a major power in the Middle East, with a colony and base in Aden, other bases up and down the Gulf, and a network of treaties and protectorates with local rulers, whose heirs were educated at the British school of princes in India.

The situation in South-East Asia and the Far East was not essentially different. Amid the countless islands of these vast territories were entire communities of orang laut (sea nomads) who lived by piracy. Local rulers were too weak to extirpate them. Only the Royal Navy was strong enough.

But that meant creating modern bases -- hence the founding of Singapore. That in turn led to colonies, not only Singapore but Malaya, Sarawak and Borneo. The Dutch had been doing the same.

It was a matter of complaint by the British that the Americans, while trading hugely in the area, rarely sent warships on anti-piracy missions -- President Andrew Jackson's dispatch of the frigate Potomac to bombard the pirate lair of Kuala Batu in 1832 was a welcome exception.

In this area then the war against piracy was directly linked to colonization -- British, French, Dutch, Portuguese and Spanish -- a fact finally recognized by the U.S. when it annexed the Philippines after the Spanish-American War.

The U.S. established a large naval base there, one of whose duties was pirate-hunting. The lesson learned was that suppression of well-organized criminal communities, networks and states was impossible without political control.

The great civilized powers, as now, preferred to act in concert. But this was easier said than done. In China, a vast but incoherent country, the Western trading powers had introduced the principle of extraterritoriality, whereby certain harbors were designated treaty ports and run by Western consuls and officials under European law.

In 1900, a militant Chinese terrorist group known as the Boxers seized control of Peking, with the covert approval of the Chinese government. Western embassies were sacked and the German ambassador murdered.

An international force was organized to retake Peking, and it included Americans and Japanese as well as European troops. In view of the German loss, Britain agreed that the commander could be nominated by Kaiser Wilhelm II, but was taken aback when that intemperate monarch instructed his field marshal:

"No pardon will be given and no prisoners taken. Anyone who falls into your hands falls to your sword! Just as the Huns created for themselves a thousand years ago a name which men still respect, you should give the name of German such cause to be remembered in China for one thousand years that no Chinaman, no matter if his eyes be slit or not, will dare to look a German in the face."

America and her allies may find themselves, temporarily at least, not just occupying with troops but administering obdurate terrorist states.

These may eventually include not only Afghanistan but Iraq, Sudan, Libya, Iran and Syria. Democratic regimes willing to abide by international law will be implanted where possible, but a Western political presence seems unavoidable in some cases.

I suspect the best medium-term solution will be to revive the old League of Nations mandate system, which served well as a "respectable" form of colonialism between the wars. Syria and Iraq were once highly successful mandates. Sudan, Libya and Iran have likewise been placed under special regimes by international treaty.

Countries that cannot live at peace with their neighbors and wage covert war against the international community cannot expect total independence.

With all the permanent members of the Security Council now backing, in varying degrees, the American-led initiative, it should not be difficult to devise a new form of United Nations mandate that places terrorist states under responsible supervision.

J'attends Dieu avec gourmandise. Je suis de race inférieure de toute éternité. Me voici sur la plage armoricaine. Que les villes s'allument dans le soir. Ma journée est faite; je quitte l'Europe. L'air marin brûlera mes poumons; les climats perdus me tanneront. Nager, broyer l'herbe, chasser, fumer surtout; boire des liqueurs fortes comme du métal bouillant, - comme faisaient ces chers ancêtres autour des feux. Je reviendrai, avec des membres de fer, la peau sombre, l'oeil furieux: sur mon masque, on me jugera d'une race forte. J'aurai de l'or: je serai oisif et brutal. Les femmes soignent ces féroces infirmes retour des pays chauds. Je serai mêlé aux affaires politiques. Sauvé.

- Arthur Rimbaud, Une saison en enfer


"Il est vrai que notre lagune saumâtre grouille d'une flicaille intellectuelle particulièrement nauséabonde."

"L'axiome d'un Anglo-Saxon concernant l'égalité entre les hommes me revint en mémoire. Il la cherche, non pas dans la répartition sans cesse changeante de la puissance et des moyens d'agir, mais dans le fait constant que chacun peut tuer chacun des autres."

"La morale, l'instinct, et la pure et simple chute des corps règlent notre action. Nos cellules sont composées de molécules, et celles-ci d'atomes."

- Ernst Jünger, Eumeswil.

  Retour tôt ce matin de l'Isère. La bourse aux armes était franchement molle. C'est dommage, parce que la salle et le staff étaient sympas. Gros moment de rigolade lorsque nous avons réalisé que la sécurité de la salle pendant la nuit avait été assurée par un nain et son oncle cacochyme. On nageait en plein Twin Peaks. Je viens de réaliser ce qui fait la spécificité des habitants de ces bleds, en plus du caractère ville nouvelle de la plupart des alentours de Grenoble. J'en étais resté à penser que "crétin des Alpes", ce n'est pas qu'une expression (j'ai passé trois mois comme vendeur d'objets pieux dans un sanctuaire paumé dans les montagnes, j'en ai gardé un souvenir disons... mitigé), mais en fait, nous avons d'authentiques rednecks en plein centre de la France. Une bonne tête rougeaude, la finition à la pisse, un soupçon de relations incestueuses, la pollution du mégapôle chimique... et on a l'Isérois. Qui peut être amusant, voire gentil, au demeurant. Un peu comme le Breton ou le Nordiste, en fait, sauf qu'il faut remplacer la pétrochimie par, respectivement, le lisier et le charbon, et rajouter l'alcool. Bon, je caricature un peu, mais grosso modo, vous avez l'image.

Beaucoup de bibelots nostalgiques dans cette bourse. Un truc qui m'intrigue, c'est cette attirance pour les deux régimes qui nous haïssent le plus, en temps qu'amateurs d'armes, le nazi et le bolcho. La seule hypothèse crédible qui me vienne à l'esprit, c'est la prodigieuse vitalité armurière dont surent faire preuve les régimes totalitaires (le STG 44, la PPS-43, le Tokarev, le P-38, le Panzerfaust, l'AK 47...). Opprimer, ça donne des idées.

  Après avoir longuement hésité, je me suis acheté deux patches, un de la Charlemagne et un drapeau sudiste. On ne se refait pas. J'ai aussi acheté plein de lubrifiant en petites bouteilles. Mais comme je me suis emmerdé tout au long de la journée, j'ai surtout claqué l'essentiel de mon pognon au bar.
  Nous n'avons pas seulement des armes,
Saint Michel et le Diable marchent avec nous
  29 mai 2004 [remonter]
  Ecouté un reportage sur la Colonia Dignitad. Décidemment, ce Chili me plaît de plus en plus. Il faut espérer que la démocratie ne pourrisse pas tout.
  J'ai été voir le Jour d'après. Bon, c'est à chier. ID4 était amusant, mais celui-là est carrément longuet. Sans parler du danger d'aller voir un film gros public : se taper un quart d'heure de cagole qui déballe sa vie très haut, très fort, nous exposant son amour de la danse ("oh ! je suis allay à une soooirée privée, j'te raconte pas ! le dijé, il était comme ça !"), le prochain concert de Sardou ("j'espère qu'il y aura les vieilles chansons !"), ses vacances dans tous les parcs d'attractions de France (si, si, tous.), Jean Gabin dans les Misérables ("mais je préfère Lino Ventura, quand même"). Je hais les gens. Pour revenir au film, une question qui me hante : est-ce à cause de la culpabilité allemande qu'Emmerich nous fait à chaque fois le coup du quota ethnique, de la promotion du multiculturalisme (et ce coup-ci, on a même droit à un couple mixte !) ? Est-ce que son père aurait été SS, ou un truc dans ce goût-là ? C'est vraiment saoûlant. On passera rapidement sur le fond du film (si tu continues à aller bosser autrement qu'en transport en commun, demain, tu vas mourir de froid, et ce sera bien fait) qui est tout simplement grotesque, et on ira directement au but : pourquoi Jake G. n'est pas le héros du film ? Il n'est pas bon en second rôle. En plus, en ado normal, il est... ben... pas top. Donc voila. Le vrai point positif, c'est la destruction de Los Angeles et de New York. Et vous croyez vraiment que ça va vraiment m'inciter à réduire ma production de gaz à effet de serre ("Oh mon Dieu ! Une tornade vient de détruire la pancarte HOLLYWOOD !") ? Ah oui : les effets spéciaux sont à chier, et mention spéciale au froid pour le meilleur second rôle du film.
  Ces enculés de démocrates essayent encore de salir le Général. Comme si ces salauds ne profitaient pas aujourd'hui de l'excellent travail effectué par Pinochet au Chili pendant trente ans. Sans lui, le Chili serait dans un état pire que celui de la France. Et tout ça pour quoi ? Pour la disparition d'à peine cinq cent terroristes collectivistes. Pas de quoi fouetter un chat. ¡ Arriba Augusto !
  Demain, je monte en Isère pour une bourse aux armes. Ca risque d'être sympa.
  28 mai 2004 [remonter]

Saint Georges

Saint Georges, guide-nous
Sur la route claire et belle,
Saint Georges, guide-nous
Rends-nous fernes et prêts à tout.

Fier chevalier, l'éclat de ton armure,
Comme un soleil, attire tout les yeux ;
Ta loyauté, ton âme toute pure,
Nous ont conquis et nous voici joyeux !

Garde à nos yeux le charme d'un sourire,
Quand nous souffrons au plein de notre effort ;
Et dussions-nous subir un long martyr,
Tiens nos coeurs droits quand faibliront nos corps.

O grand vainqueur, de ton séjour de gloire
Assiste-nous quand ici nous luttons,
Conduis nos pas aux routes de victoires
Jusqu'à la mort, s'il faut, nous te suivrons

Mercutioclub is poisonous! Induce vomitting if ingested.

  Ca faisait longtemps que je n'avais pas été aussi content de moi. C'est je pense la meilleure idée que j'ai eu depuis LeBwana Numérique.
  J'ai trouvé The Ice Storm au supermarché pour deux euros en DVD. La vie est belle. Sigourney Weaver, Kevin Kline, Tobey Maguire, Christina Ricci et Elijah Wood dans le meilleur film d'Ang Lee pour seulement deux euros ! Putain, la vie est belle. Une petite remarque en passant avant que j'aille le mater : Elijah Wood, en semi-autiste malchanceux, il ne vous rappelle personne ?
  I want my money back. (Margaret Thatcher)
  Il n'y a qu'une chose que je vénère plus que l'honnêté intellectuelle, c'est la mauvaise foi. La mauvaise foi demande du génie.
  "trainer dans des endroits bizarres"
  Non, ce site n'est pas W3C compliant. Il est à regarder sous Internet Explorer, là ça marche bien. Ca marche pas trop mal avec Opera, mais sans tous les trucs sympas de la CSS.
  Quel peut bien être le sens esthétique d'un aveugle ?
  Musique du jour : Police, Englishman in NY. En hommage à la quentin-crispation d'une jardinerie dont je m'occupe, qui était réputé pour son lot de cagoles, bombasses et autres brunes incendiaires, et qui tend à se transformer en ghetto à pédés chauves. Très sympas au demeurant. Je bavarde décoration intérieure avec le pédé chauve rasé de près, hibiscus avec le pédé chauve à bouc et moustache, vie sociale du rat bleu dumbo avec le pédé chauve mal rasé (en fait, il est encore jeune, donc il n'a qu'un début de calvitie), clôtures avec le pédé chauve à barbe... après-midi amusante. Dommage que les jolies jeunes filles ont été remplacées par tout une escouades de thons hommasses. Et je sens que cet été, les stagiaires porteront peu la mini-jupe. Ou alors, backroom..
  J'ai les cheveux et les poils de barbes qui roussissent, avec le soleil. C'est pénible, ça me fait passer de mon aile de corbeau habituel à une sorte de chatain.
  Je suis de plus en plus en train de réfléchir sur cette notion de "nous sommes le coeur de pierre de l'Occident", au milieu de tous les sensiblards nourris au bambi et aux éthiopiens culpabilisants. Dieu merci, j'ai été éduqué dans le culte de mes ancêtres conquérants (les Vikings, Saladin, mais aussi Surcouf, le Père de Foucault e tutti quanti). C'est quelque chose d'avoir conscience de se sentir dans la lignée des conquistadors, des missionnaires, des corsaires ou des corps-francs, un peu décalé par rapport à la mode des bons-docteuws-liweurs de 'iz aux populations affamées, curés sociaux et autres baisseurs de pantalon humanitaires.


À moi forban, que m'importe la gloire
Les lois du monde, et qu'importe la mort ?
Sur l'océan j'ai planté ma victoire
Et bois mon vin dans une coupe d'or
Vivre d'orgie, c'est ma seule espérance
Le seul bonheur que j'ai pu conquérir
Si sur les flots j'ai passé mon enfance
C'est sur les flots qu'un forban doit mourir

(la version originale, moins adaptée aux veillées :
A moi forban que m'importe la gloire
Né fils de roi et de prostituée
Sur des cadavres j'ai chanté la victoire
Et dans un crâne j'ai bu la liberté
Vierge craintive, toi, ma captive
Ce soir je vais dévorer tes appâts
Encore brûlant d'une autre amante
Tes vertus vont expirer dans mes bras

Etant forban je vis dans ma cabine
En méprisant les lois, même la mort
Ne vivant que de meurtre et de rapine
Je bois mon vin dans une coupe d'or
Vivre d'orgie est ma seule espérance
Le seul bonheur que j'ai su conquérir
Car sur les flots j'ai bercé mon enfance
Et sur les flots un forban doit mourir)

Vin qui pétille, femme gentille
Sous tes baisers brûlant d'amour
Plaisir, bataille,
Vive la canaille !
Je bois, je chante et je tue tour à tour

Peut-être au mât d'une barque étrangère
Mon corps un jour servira d'étendard
Et tout mon sang rougira la galère
Aujourd'hui fête et demain le hasard
Allons esclave, allons debout mon brave
Buvons le vin et la vie à grands pots
Aujourd'hui fête et puis demain, peut-être
Ma tête ira s'engloutir dans les flots

Si par hasard par un coup de fortune
Je capturais l'or d'un beau galion
Riche à pouvoir décrocher la lune
Je m'en irai vers d'autres horizons
Là vénéré tout comme un gentilhomme
Moi qui ne fut qu'un forban qu'un bandit
Là je pourrais peut être tout comme
Un roi dormir dans un bon lit.


Il y a des pilleurs de tombes, qui falsifient le poème et les actes, au profit du marché. Mieux vaut alors s'enivrer avec Omar Khayyam que d'offenser les morts en leur compagnie.

- Ernst Jünger, Eumeswil.

  Triplé gagnant aujourd'hui : vu une Maserati, une Bentley et une Aston-Martin. Je suis très content.
  Autosatisfaction sur "On". Je suis très content de cette nouvelle présentation. Elle est relativement légère (mais après tout, z'avez qu'à avoir l'ADSL). Par contre, je ne vais jouer avec les mots-clefs qu'une fois par semaine. Si vous êtes arrivé ici après avoir effectué une recherche absurde : bienvenue ! J'aime bien l'absurde.
M Modern
E Explosive
R Revolutionary
C Creepy
U Unforgettable
T Trustworthy
I Ideal
O Old

Name / Username:

Name Acronym Generator
  "pigeon mort"
  27 mai 2004 [remonter]
  J'ai décidé de réformer l'architecture du site, mais je sens que je vais encore tatonner un moment. L'idée de faire une seule page par semaine me semble pas mal, on va voir comment ça gère.
  Matinée à Saint-Tropez, dans une maison de fous. Au moins une vingtaine d'ouvriers s'activant dans le jardin, qui taillant les plantes, qui élaguant les palmiers, qui posant de nouvelles plaques de gazon, qui nettoyant les vitres ou la piscine... Entendu un terrible "Aaaaargh ! au secours !" à un moment, puis plus rien. Soit c'était un canular, soit la personne est tombé au fond d'un trou, car personne n'a été particulièrement troublé.
  J'ai ensuite enchaîné sur une boulangerie, qui fait du très bon pain, mais qui a des boulangers particulièrement terrifiants : obèses, édentés, immondes. Là, bonne surprise, peut-être que les critères de recrutement ont changé, peut-être qu'ils se sont dit : "là, trop c'est trop" ou peut-être que la réserve infernale de laquelle provenait les affreux boulangers s'est enfin épuisée. Bref, j'ai été reçu par un charmant jeune homme, qui m'a fait une excellente impression esthétique. Un peu vulgaire, le genre cagole au masculin à laisser dépasser de son pantalon de travail la waistband (je crois que c'est comme ça que l'on dit) de son slip Dim bleu schtroumpf.
  Depuis quelques jours, je me demande pourquoi il y a une telle pépinière de politiciens à Draguignan et à Fréjus, et des deux côtés du spectre politique ? Peut-on envisager une sorte d'évenèment à la Smallville, genre pluie de météorites qui aurait eu pour conséquence, non pas d'octroyer des super-pouvoirs ingérables aux malheureux contaminés, mais une super envie de faire chier ses concitoyens ?
  Fast fact # 1 : j'ai entamé mon noviciat politique à Nice, le jour de la mort de Guy Debord. Je pense qu'il n'y a sans doute aucun rapport, sauf de manière astrologique, peut-être.
  Fast fact # 2 : je porte un nom juif arabe, et j'ai été baptisé par un prêtre en association avec un pasteur. Et il y en a encore qui s'étonnent que je puisse être autre chose que catholicos, compliqué et stérile ?
"monopoli di stato"